美国已种植百万棵转基因苹果树:不会褐变,也不会变黑


  科技日报北京9月20日电“转基因北极苹果(Arcticapples)所打的果汁,就如同水一样,不会褐变,也不会变黑。我们已在美国种植了上百万棵这种苹果树。”19日,在由中国生物工程学会、基因农业网主办的转基因科学沙龙上,Intrexon咨询公司高级副总裁兼首席通讯官、美国农业部前食品政策与生物技术高级顾问杰克·波波博士告诉科技日报记者。


  据了解,2017年2月,北极苹果开始在美国中西部少数几个州销售,此后,在美国全面上市。


  “苹果细胞的液泡中含有一些不寻常的有机物——多酚类,细胞器叶绿体和线粒体中则含有多酚氧化酶。正常情况下两者分处不同场所,不会相遇。”中科院遗传与发育研究所生物学研究中心高级工程师姜韬说,当苹果被切开或细胞受损,多酚氧化酶与多酚类就会相遇,这时前者就利用空气中的氧气,把多酚类氧化生成醌类物质,然后经过一系列反应,颜色变得越来越重,由浅褐变为棕色。


  研究人员通过一种叫“基因沉默”的技术,在多酚氧化酶基因表达活性不变的情况下,使控制多酚氧化酶的合成模板mRNA的量降低,从而减少了多酚氧化酶的量。


  美国北卡罗莱纳大学医学院药理系博士后任金琪介绍,“基因沉默”技术是科学家探索的一种分子生物学技术,并成功在调整基因表达的相关基础研究中得到广泛的应用,但应用到社会消费的食品方面则为首次。


  “这种苹果给生产商、运输商、销售商和消费者都会带来益处,因为没有褐变反应,苹果汁会一直保持透明的状态;如果早晨把苹果切片给孩子们作为学校的便当,他们在下午打开吃的时候,仍然是早上的颜色。”杰克说。


  杰克透露,他们还在研究转基因防褐变的牛油果、生菜等。“我们相信这些产品会给消费者带去切切实实的益处,也会改变他们对转基因的看法。”他说。


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